都営バス資料館

LED表示のあゆみ

 都営バスの事業開始以来、行き先表示はフィルムや布等でできた方向幕が標準で、あらかじめ印刷された表示を回転させることが行き先を表示していた。初めてこれ以外の表示を採用したのは、平成7年度に液晶表示の行き先表示を採用した品川営業所のB657号車である(写真)。
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新たな行き先表示方式の試験として導入されたが、当時の液晶は単色で、黄色地に灰色の文字が浮かび上がる昔ながらの仕様だった。直射日光にも弱く、お世辞にも見やすいとは言えない代物で、その後方向幕式に戻されてしまった。
 その次に試験的に採用したのが平成13年度の新宿支所の2輌(H107, H108)、北営業所の2輌(H115, H116)の計4輌である。当時、鉄道では行き先表示にLEDが使われることが多くなっていたが、直接屋外を走行し、表示面積も広く視認性が問題となるバスでは少しずつ出てきたばかりであった。このときは4輌で視認性や耐久性、分かりやすさ等をテストした。表示方式は現在の機種とは異なっており、特に新宿の車については系統番号の表記や側面の停留所数にも4箇所と異なっている(写真)。
ledh_0002 ledh_0003  しかし、従来の方向幕と比べると、表示内容が限られ、また色を使った案内ができないことがマイナスと評価され、続く平成14・15年度のK・L代については基本的に方向幕車での導入となった。ただし、L代のうち渋谷駅~六本木ヒルズを結ぶ専用車3輌については、当初からLEDでの導入となっている。
 しかし、平成16年度のM代車より、全面的にLED車の導入を始めることにった。理由としては、初期導入コストは高いが移管や停留所の変更等による変更が簡単なことや、イベント時の臨時表示が臨機応変に可能なこと、また、今までの方向幕を作る業者が生産を完了したこともあり、将来を通じた調達に不安があることから切り替えることとなったものである。幕では可能だった表現が狭くなることや、単色しか使えないという案内品質の劣化と天秤にかけた結果、事業者のメリットを取ったということだろう。

 この後に導入された新車は全てLED表示の車となったが、それ以前の車についても表示器の改造が行われることになった。まずはコマ数が多い品川・江戸川・深川の各車庫について、比較的新しいHKL代(平成13~15年度)車を全て改造することになり、平成18年12月から翌年3月にかけて交換された(L代の日野HRを除く)。
 明けて平成19年度にはL代のうち、品川・早稲田・大塚・北・千住・江東・江戸川・深川・臨海のL代が9月から12月にかけて改造された。そして平成20年度に入ると、10月から12月にかけて残りのL代が全車LEDに改造され(夢の下町バスを除く)、さらに平成21年1月から4月にかけてはK代の全車も改造され、一気にLEDの比率が高まった。さらに平成25~26年にかけて青梅・品川・深川・江戸川・杉並と相次いでLED化の完了が進み、現在はLED比率が95%近くになっている(平成27年4月現在)。方向幕車が一掃される日も遠くないだろう。
 都営バスは、LED採用事業者の中では各面とも大きいサイズの表示板を採用しているが、それでも方向幕に比べると大きく表示内容のレベルが低下していることは否めない。せめて前面も2色使えると違うのだが。鉄道では近年フルカラーLEDの採用が目覚しいが、バスはあまり多くなく、関西や静岡の事業者を中心に見られるくらいである。関東圏では京急の羽田空港のターミナル連絡バス(京急)を筆頭に、江ノ電などいくつかで採用例があるくらいである。都営バスの採用しているオージ製でもフルドット用の機種を発売しているため、デザインの柔軟性という観点でも積極的に検討してほしいものである。

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